Teddy KGB

Billede af Teddy KGB

"Mr. Son of a bitch, let's play some cards!" Måske husker du manden bag den fede accent og dette vidunderlige citat, filmfiguren Teddy KGB (spillet af John Malkovich). I hvert fald er det tid til en tur ned ad memory lane.

 

 

"Meester Sum of a beech"

Forestil dig at du sidder ved et pokerbord i en dyster, illegal spilleklub et sted i et russisk-jødisk kvarter i New York. Gaderne er varme som i en badstue, lugten tier vi stille om, og cigaretrygning er et spørgsmål om, hvor mange man ryger. Ikke om man ryger. Over for dig sidder den rå og underlige ejer af baglokalet og affyrer halvsarkastiske kommentarer. Udtalt med fed russisk accent og kreativt ordvalg. I spiller texas holdem high-stakes poker. Du har sat dig for at vride penge ud af denne mand for at redde dig ud af en håbløs gæld.

 

Linjerne ovenfor beskriver nøglescenen i filmen Rounders fra 1998.* På trods af den dystre atmosfære - umiddelbart får man lyst til meget andet end at spille poker - er der mange, der mener, at netop de 121 minutter, filmen varer, var med til at rulle online poker vognen i gang.

 

Prospilleren Vanessa Rousso forklarer: "There have been lots of movies that have included poker, but only Rounders really captures the energy and tension in the game. And that´s why it stands as the best poker movie ever made." 

 

Det er kun en del af historien. Filmens kultsucces og indflydelse skyldes uden tvivl den drøm af frihed, der svæver mellem billederne. Man står på egne ben, og helten får succes efter at have gået så gruelig meget igennem.

 

Mere umiddelbart synligt er vigtige ingredienser den rå atmosfære; miljøet, der er farligt på den fede måde; de hurtige replikker; og de humoristiske over- og undertoner. Nå ja, og godt skuespil ikke at forglemme. Det gode skuespil kom bl.a. fra John Malkovich, der netop spillede gangsteren, denne profil handler om: Teddy KGB.

 

Alligator Blood

Hovedrollerne i filmen spilles af Matt Damon og Edward Norton, så Teddy KGB er faktisk ikke filmens hovedperson. Teddy KGB er gangster og har ikke andet til fælles med KGB-agenter, end at han taler engelsk med en morsom accent fra landet, hvor "Olga" er et hipt pigenavn.

 

Filmen starter med, at Mike McDermott (Matt Damon) spiller poker mod Teddy KGB. Han håber at vinde buy-in til WSOP i Las Vegas, men ender med at tabe alle medbragte $ 30.000. Summen er astronomisk, ikke mindst da McDermott stadig er studerende. Han lover sin kæreste Jo at lægge kortspillet på hylden, men da hans ven Les "Worm" Murphy (Edward Norton) bliver løsladt fra fængslet, bliver han trukket ind i gambling igen.

 

Worm skylder en masse penge, og det kommer Mike McDermott også hurtigt til. Bl.a. til Teddy KGB. Undervejs er der referencer til virkelighedens verden, for da det ser værst ud sidder McDermott og ser den legendariske finale i WSOP i 1988 på tv. Det er finalen, hvor Johnny Chan til sidst narrer Erik Seidel til at gå all in mod en bedre hånd.

 

Til sidst ser Mike ikke anden udvej end at besøge Teddy KGB´s spilleklub og tilbagevinde de mange penge, de skylder. Pokerspillet i natklubben er den vigtigste scene i hele filmen.

 

"Want a cookie?"

Teddy KGB er den ondeste gangster i byen. Han er også meget mere. I filmanmeldelsen af Rounders i avisen Washington Post beskrives han som: "[T]he steeliest of sharks and the hammiest of performers." Teddy KGB ligner en rigtig mother, når han sidder der i sin gyselige skjorte med sine kolde øjne og kommer med intimiderende kommentarer.

 

Teddy KGB er en enhver professional dealers mareridt: Han guffer højlydt chokoladekiks og kaster sine chips ind i potten. Som han siger: "In my club, I will splash the pot whenever the fuck I please."

 

Helten Mike McDermott prøver længe at gennemskue Teddy KGB´s tell, da det i høj grad er det, filmen går på: Poker handler ligeså meget om psykologi som kort - dygtighed, ikke held. Mike opdager, at Teddys tell er, at han skruer de 2 dele i sine elskede chokoladekiks fra hinanden tæt på øret, mens han lytter intenst, når han har dårlige kort men alligevel satser stort.  

 

Den sidste hånd minder meget om den omtalte WSOP-finale fra 1988, da både Johnny Chan og Mike McDermott får en straight allerede efter floppet.

 

Teddy KGB tager nederlaget - og tabet af de mange penge - med oprejst pande. En af hans mere uforsonlige håndlangere opfordrer ham ellers til at "take him [Mike] out" - hvad det så end betyder. Teddy KGB viser sig dog at dække over større sans for fair play, end hans ydre afslører. Derfor anerkender han, at: " He  beat me. Straight up. Pay him, pay that man his money."

 

Teddy KGB lukker sig herefter rasende inde i på sit kontor. Seerne må gætte sig til alle de russiske eder og forbandelser.  

 

"If you don't have my money then you are mine"

På trods af at Teddy KGB spiller en birolle - om end en stor en af slagsen - er det alligevel den russiske gangster, man husker fra filmen. Googler man ordene Teddy KGB, finder man, udover henvisninger til filmen, selvfølgelig fan t-shirts (i øvrigt fede).

 

Men fænomenet - det kan man godt tillade sig at kalde Teddy KGB - kan spores meget tydeligere.  F.eks. stødte jeg på flere såvel poker- som datingprofiler, der med små variationer i stavemåden henviste til filmkarakteren. Det må skyldes, at selve navnet har en masse bibetydninger og sætter tanker i gang hos dem, der stifter bekendtskab med en fyr med et nick name i retning af Teddy KGB. 

 

Hvilke associationer du får, vil jeg ikke gøre mig klog på - blot anbefale dig at se eller gense seje Rounders!

 

*En rounder er en person der lever af sit kortspil.