Russisk poker

billede af russisk flag

Den russiske bjørn viser tænder (eller klør 5, om man vil): Her præsenterer Texaspoker.dk 4 russiske spillere – etablerede eller på vej, emigrerede eller bosatte i hjemlandet.

 

Umiddelbart kommer jeg til at tænke på den gusten-komiske gangster Teddy KGB fra filmen Rounders, når poker og Rusland nævnes i samme sætning. Det siger dog mest om mig, for den russiske pokerscene har vokseværk.

 

De første pokerklubber åbnede i hovedstaden Moskva i slutningen af 1990´erne. Interessen for kortspillet er vokset støt siden. Rusland marcherede ind på den internationale pokerscene i 2003 med Kirill Gerasimov. Mange andre russiske pokerspillere ønsker at forsøge sig på verdensscenen.

 

De ambitiøse pokerspillere møder ofte besværlig, bureaukratisk modstand. I de senere år er det blevet sværere og sværere at få at tilladelse til at rejse ud af landet. Af og til lykkes det dog – ellers må online poker tages til hjælp.

 

Texaspoker.dk har udvalgt 4 navne, vi kigger nærmere på.

 

Ivan Demidov

DemidovPokerspilleren Ivan Demidov (f. 1981) er blevet kaldt Ruslands mest berømte eksportvare efter vodka og Kalashnikov-geværer. Så naturligvis starter vi med ham.

 

Herhjemme er Ivan Demidov mest kendt som spilleren, der tabte til danske Peter Eastgate heads-up i finalen i Main Event ved WSOP i 2008. Men Demidov er naturligvis mere end det – ifølge mange er han det fremtidige håb for russisk poker.

 

Ivan Demidov begyndte at spille poker i starten af 2006. Han slog igennem som en elefant på gennemgang i en glasbutik i 2008 i WSOP, hvor en ven hjalp ham med at betale buy-in til Main Event. Det var Ivan Demidovs første WSOP-turnering.

 

I oktober samme år blev Demidov nummer 3 ved Main Event i WSOPE (World Championship of Poker Europe) i London – og dermed blev han verdens første spiller, der sad ved finalebordet i begge Main Events samme år (i 2009 blev bedriften dog matchet af både James Akenhead og Antoine Saout fra November Nine 2009).

 

I juni 2009 arrangerede Poker Stars en ny heads-up match mellem Demidov og Peter Eastgate. Denne gang vandt Demidov. Præmien var på $ 10.000 og gik til velgørenhed.

 

Ivan Demidov har et liv ved siden af pokeren. Han har en grad i matematik fra Moskvas universitet og var engang pro-spiller i computerspillet StarCraft. Han spiller kun et par dage om ugen og er en beskeden og stille og rolig person.

 

Svetlana Gromenkova

GromenkovaDen fåmælte Svetlana Gromenkova – ved den grønne filt kendt som ”Glum Girl” – er vores kvindelige indslag. Hun er født i nærheden af Moskva, men i forbindelse med, at hun var ved at lære sig engelsk, flyttede hun til New York i 2002. Her studerede hun psykologi et par år.

 

I hjemlandet spillede Svetlana Gromenkova bridge, men hun fik øjnene op for online poker, da hun flyttede over Atlanten. Hun har levet af poker siden 2005.

 

I starten af juni 2008 skaffede hun sig karrierens hidtil første WSOP-bracelet, da hun vandt Event 15, WSOP Ladies. Karrieren har også budt på en håndfuld top-10 placeringer i WPT-turneringer, herunder en 2. plads og 2 stk. 3. pladser.  Hun har været i pengene mange andre gange, bl.a. i WSOP-sammenhæng.

 

I sin fritid står der fremmedsprog, film og backgammon på Svetlanas program.

 

Svetlana Gromenkova spiller online poker hos Full Tilt.

 

Alexander Kravchenko

KravchenkoForretningsmanden fra Moskva, Alexander Kravchenko (f. 1971), begyndte at spille poker i 1997. Ti år senere sprang han ind i på den internationale pokerscene, hvor han vandt WSOP $ 1.500 buy-in Omaha High-Low mesterskabet.

 

Samme år skaffede han sig en plads ved finalebordet i WSOP Main Event og sluttede som nummer 4. I det hele skal de 3 ord WSOP, Kravchenko og 2007 siges i samme sætning. Alexander Kravchenko kom i alt i pengene 7 gange dette år.

 

Kravchenko har cashet gevinster mere end 30 gange siden 2000. Han har vundet mere end $ 3 millioner, hvilket gør ham til den mest vindende russiske spiller.

 

Vitaly Lunkin

Vitaly Lunkin er en rigtig gambler. Han har været professionel backgammonspiller og renju-mester (renju er et japansk/kinesisk brætspil, der er særligt populært i Rusland og Østeuropa). Han skiftede bekendtskab med poker hos en ven, blev hurtigt rigtig god til spillet og er i dag en respekteret og prominent pokerspiller.

 

LunkinVitaly Lunkin kom i pengene ved WSOP første gang i 2006; i 2008 vandt han sin først bracelet. I 2009 vandt han igen en WSOP-turnering (i $ 40.000 NLHE Anniversary Event), kom i pengene i en 3., blev nummer 2 i en 3. og fik en 4. plads i en 4 turnering.  

 

Han er dermed den eneste russiske spiller med 2 af de eftertragtede WSOP-bracelets

 

Den aggressivt spillende Vitaly Lunkin er en stille, lidt reserveret person, når det grønne filtbord er uden for rækkevidde. Han er født og opvokset i Moskva, hvor han i øvrigt arbejder til daglig som pokercoach og -træner for holdet Poker Moscow.

 

Vitaly Lunkin spiller online hos Full Tilt poker.

 

Bjørnen er på tæerne

Rusland byder på mange andre pokernavne, som der ikke blev plads til her, f.eks. Kirill Rabtsov (“I don’t care about playing well, I just play for the money,” og “Everyone is bad at poker, but some are worse than others&rdquoWink, vinder af den første Russian Poker Tour i 2008, Oleg Suntsov, Rafael Perivoskin (bedre kendt som Ralph Perry), Kirill Magnusov, online pokerspilleren Peter Vlasenko og mange mange andre.

 

I 2007 blev poker anerkendt som en sport i Rusland, men det blev trukket tilbage i sommeren 2009. Da live poker er ulovligt igen, bliver online poker utvivlsomt endnu mere populært. Samtidig stiger antallet af internetopkoblinger og der kommer bedre netforbindelser.

 

Hvem ved? Måske bliver Rusland fremtidens pokerstormagt.