Professionel pokerspiller - et år i Texas

Malta by night

Et år som professionel pokerspiller.

Det hele startede med, at en uoverskuelig lang række online casinoer stod i kø for at smide bonusser i fjæset på en ung studerende med hang til gambling. To af mine venner, kendt som DonEriqe samt den famøse pokerguru TheGreek, havde allerede tjent nogle gode skillinger på det, så det skulle da prøves.

Af Asger alias Sheriffen alias aa9mal

 

Det var i vinteren 2003. Online poker var endnu ikke noget, der var med i mine overvejelser, til trods for at poker gennem mange år havde været den gængse underholdning, når vennerne slog hovederne sammen.

(fortsættes længere nede...)
 

Få de bedste pokerdeals her

(...)

Da jeg efterhånden havde aflagt alle fornuftige casinoer det obligatoriske korte visit, var de 2 ovennævnte venner samt vennerne og nuværende TXP-brugere BobbyJ og Jicker efterhånden begyndt at spille alvorlig meget poker på nettet.

 

Starten

Der gik noget tid, hvor jeg ikke følte mig alt fristet til at spille, da jeg var begyndt at lægge meget tid i sportsbetting, som jeg efterhånden tjente godt på. Da vinteren 2004 nærmede sig, skulle jeg lægge øre til nogle hidsige boosts i BobbyJs bankroll, og TheGreek havde bevæget sig højt op i limit, hvor pengene støt begyndte at rulle ind.

På det tidspunkt havde jeg en fornuftig slat penge hos en Boss Media bookmaker, som også var begyndt at udbyde poker. Da jeg ikke ønskede at stå tilbage for mine kære kammersjukker, men også ville teste mine evner indenfor online poker, overførte jeg vel et lille k til pokersektionen. Det skulle vise sig at være yderst heldigt, at det netop var et Boss-room jeg havde pengene på, da niveauet her mildest talt var vanvittig lavt.

Jeg havde da kun erfaring fra de omtalte home games, og denne kunne man ikke bruge til så meget online, især ikke da vi altid havde spillet spread-limit. Jeg gik lidt over even på fixed limit 3/6-5/10 (5-handed) trods manglen på erfaring. Dette var dog ikke tilfredsstillende, og omkring maj tænkte jeg, at jeg ikke ville fortsætte med at spille halvhjertet, men enten måtte stoppe eller gøre noget seriøst ud af det.

Valget var let, og jeg købte bøgerne Small Stakes Hold'em', The Psychology of Poker samt ikke mindst Hold'em for advanced players. Førstnævnte bog fik mine øjne op for, at poker ikke kommer naturligt, men er et komplekst spil på mange flere niveauer end jeg nogensinde havde turde drømme om! Dagen efter at bogen med stor iver var blevet slugt på en enkelt dag, vandt jeg mere, end jeg nogensinde havde gjort. Og stilen fortsatte. På 2 måneder havde jeg vundet ca. Dkr. 20.000, hvilket gav mig en stor tiltro til spillets retfærdighed og ikke mindst til egne evner :)

 

Texaspoker fødes

Men lad os lige gå tilbage til april måned, hvor TheGreek fortalte mig om et projekt, han arbejdede på med sin bror Crasha, som han i mellemtiden havde introduceret for pokerens forunderlige verden. Projektet hed Texaspoker.dk, og skulle være en poker-portal i stil med Poker.dk, som Crasha var blevet moderator på. Blot med meget højere ambitioner ;)

Poker.dk var bl.a. opstartet af DonEriqe, og pokerbølgen var med salget af Poker.dk til Empire Poker, deres poker-tour og nu televiseret poker begyndt at rulle ind over det danske land. Så jeg fandt naturligvis projektet yderst interessant! Jeg arbejdede på dette tidspunkt selv på en bettingside, da jeg stadig beskæftigede mig med sportsbetting, men med mine nyopdagede pokerevner og situationen på det danske pokermarked følte jeg bedre vibrationer omkring Texaspoker.dk.

 

Sydfrugterne pakkes 

Da jeg tidligere havde haft nogle alt for tidligt afbrudte udenlandsophold, brændte det i mig for at komme ud i verden. Greek nævnte, at de manglede en person til at flytte til Malta, hvor firmaet skulle oprettes. Denne person skulle tage sig af den daglige drift af siden. Denne person, tænkte jeg jo straks, kunne være mig!

Jeg sagde, at jeg i et år gerne ville hjælpe dem med at få projektet op at køre, hvorefter jeg så ville påbegynde min eget bettingside. Det passede ham perfekt, og så snart han kom hjem gik vi i gang med forhandlingerne. Vi tog i juni til Malta for at besøge Doneriqe, se på lejlighed, og inden jeg vidste af det, var det blevet august. Tiden var kommet til at pakke sagerne og vende snuden mod Malta.

Det var fantastisk at komme til Malta, hvor sol, sommer og ikke mindst DonEriqe gjorde, at jeg hurtigt blev vild med min nye tilværelse. Desuden var det en drøm at komme igang med et så spændende og ambitiøst projekt som Texaspoker.dk, så alt var lutter glade dage. Ikke mindst efter jeg, så perfekt som det kunne være, havde fundet en lejlighed lige over DonEriqe i landets lækreste kvarter - med pool, havudsigt og masser af kvadratmeter!

 

Prisen

Alt var dog ikke bare en dans på roser, da prisen var, at jeg blev nødsaget til at leve som professionel pokerspiller, hvilket jeg ikke var rustet til. Min løn ville bestå i en andel af siden, og efter en dyr sommer havde jeg blot 2k med som grobund for min kommende karriere som professionel.

Alt kan ske i poker, og alt det negative hændte naturligvis for mig de første par uger på øen. Hele rullen blev ædt op af historisk udskrub til trods for fornuftig bankroll management, og pludselig stod jeg på Malta uden en øre på lommen og med arbejde i stride strømme.

TheGreek lånte mig et k, som jeg skulle bruge til at genopbygge min rulle. Da jeg havde erkendt, at mit udskrub nok også var et resultat af, at jeg ikke spillede godt nok, gik jeg i tænkeboksen. Jeg blev bl.a. klar over, at de pokerbøger, jeg havde læst, var tiltænkt 10-mandsborde og ikke shorthanded, som jeg spillede. Jeg besluttede mig for at købe godt ind af pokerbøger, hvorefter fokus på mit pokerspil skulle optimeres!

Især med bogen Internet Texas hold'em og med en dedikation til det spil, bogen beskrev, (FL 10-mands) påbegyndte jeg en ambitiøs mission: At omforme mig selv fra en halvforvirret, middelmådig pokerspiller til en bundseriøs professionel. Denne transformation skulle ske på meget kort tid, ja max et par uger, og da TexasPoker.dk netop var kommet online var der meget mere end nok at lave!

 

Nyt forsøg

Jeg satte det vitale k, som var alt jeg ejede, ind på PokerRoom.com og gik ned til 2/4 FL-10-mandsborde. Jeg havde fra Internet Texas Hold'em verdens bedste oversigt over præcis, hvilke hænder der skulle spilles fra hvilken position og hvordan. Jeg fulgte den til punkt og prikke, studerede bogen i hver detalje og analyserede hver eneste hånd på bordene. Har aldrig fået læst bogen PokerZen, men jeg måtte i denne tid have fundet denne i mig selv...

Der var kun mig, modspillerne og de $, der udgjorde hele min eksistens! Jeg lærte at mærke præcis, hvornår jeg skulle stoppe og præcis, hvornår jeg skulle blive ved. De næste par måneder gik med en indtjening på ca. 3k. Jeg havde bevæget mig lidt op i limit, men spillede stadig meget det samme spil. Alt gik som det skulle!

I mellemtiden var Texaspoker.dk for alvor kommet i omdrejninger, og vi havde fået etableret en god side med de bedste brugere, en portal kan ønske sig! Stemningen i forum var hyggelig, lærerig og alt så ud til at gå som det skulle. Det gjorde det også ;)

 

Malta-Danmark-Malta 

Jeg tog hjem til Danmark i december, og efter at have hamret det samme spil igennem i tusindvis af timer de seneste måneder, trængte jeg til forandring. Jeg kom i tanke om den gyldne tid på Boss Media og satte penge ind på Celeb Poker, hvor jeg ville forsøge mig med 5-mandsbordene. Da jeg var klar over, at det var et helt andet spil end de ring games, jeg på PokerRoom havde haft succes med, satte mig ind i dette spil med samme dedikation, som da jeg måneder forinden havde påbegyndt min transformation.

Jeg skulle til min store henrykkelse hurtigt erfare, at det stadig var nettets værste spillere, der huserede på Boss. Pengene rullede ind, som de til tider kan gøre i shorthanded FL. Jeg kom efter nytår tilbage til Malta, og fik da de udskrubs-sessioner der nu engang kommer i sådan et llloooooossse shorthanded FL game, men vandt som aldrig før! Det var en smuk tid, og rullen voksede. Men det gjorde forbruget også!

 

The Hardest Way 

Livet på Malta har aldrig været billigt, og da vores danske koloni hernede ikke ligefrem består af fattigrøve, blev mit NETeller DebitCard godt slidt. En årsag til mit stigende forbrug var også, at jeg havde levet meget sparsommeligt, med paranoia for atter at gå broke. Endelig følte jeg, at jeg kunne slappe af og bruge lidt skejser. 

Men poker er jo, som man siger, "The hardest way to make an easy living." Jeg havde stadig en rigtig fornuftig rulle, men sidst i februar begyndte de sydeuropæiske fisk at ramme, ramme, ramme og ramme. Det gjorde jeg også selv, men altid second-best, og jeg kunne bare ikke vinde. To måneder gik der nærmest, før jeg atter havde en dag med overskud. Det var endda efter en mindre pause med kontemplation og fokus på at gennemanalysere shorthanded FL og hvert lille aspekt af spillet.

Jeg lærte i denne tid meget af mine kammerater Doneriqe og Flex, som begge er fremragende FL spillere. Sidstnævnte lever og ånder for fixed limit, og det gav mig det input som kun erfaring kan lære dig. Jeg optimerede mit shorthanded spil rigtig meget, og begyndte også at vinde igen, men jeg havde det stadig hårdt med beats der følelsesmæssigt var rigtig hårde. Når man spiller mod spillere der tydeligvis er dimensioner ringere end en selv, men alligevel skraber dine penge ind igen og igen på uvirkelige ting, kan det virkelig påvirke mig, har jeg erfaret. Nok for meget, desværre.

Jeg begyndte at tage det samme beat igen og igen. Jeg har f.eks. AT, min modstander QJ. Flop A 9 4, turn J river Q - altså 2 par villain på turn og river. Det kunne være så meget andet, men jegnævner det blot, da jeg finder det sjovt (uden at det var det... ), at det netop var denne ene type beat der blev ved med at ramme mig!

Nå, men jeg kørte lidt med overskud indtil starten af april, hvor jeg atter kom ind i en af de dårlige perioder. Tidligere havde jeg kunne se på mit spil og erkende, at der trods alt var områder, jeg kunne forbedre mig på. Det arbejdede jeg så grundigt på og blev en bedre spiller med fornyet selvtillid. Men denne gang var det ikke tilfældet. Naturligvis kan man ALTID forbedre sit spil, men følte virkeligt jeg havde finpudset mit spil og ikke mindst min tilpasningsevne.

 

Nye projekter 

Jeg tog kort tid efter til Danmark, da tiden var kommet til den tidligere omtalte danske bettingside. Dermed var der en masse, der skulle sættes i gang. Jeg tog en pause fra pokeren og begyndte at fokusere på dette projekt istedet. En masse blev udrettet i Danmark, og jeg fik alliereret mig med 2 professionelle sportsbettere, hvor den ene tjener så godt på det, at de fleste professionelle pokerspillere ikke vil tro deres egne øjne!

Desværre, kan man sige, viste al forberedelsen til denne side at være forgæves, da jeg en sen nattetime kom på en idé til et koncept, der simpelthen var for godt til ikke at gå i gang med øjeblikkeligt. Siden, som jeg nu har arbejdet på hen over sommeren, er et online pokerindex med det middelmådige domænenavn ePokerIndex.com.

ePokerIndex.com vil liste alle online sider derude, rooms, redskaber, nyhedssider, forums etc. Den bliver meget informativ, men antallet af sign ups kommer ikke til at påvirke indtjeningen, da alle sider betaler et fast årligt beløb, så jeg vil pænt bede alle folk oprette sig via Texaspoker.dk i stedet for på ePokerIndex.com, når det handler om de pokersites, som Texaspoker.dk anbefaler.

Jeg håber da, at mange mennesker vil få gavn af siden til at få sig et overblik over online poker, de mange forskellige netværk, hvem, hvad, hvor osv. Når denne side er kommet op at køre, vil jeg gå i gang med en ændret .com-version af den planlagte betting-side, som er et rigtig stort projekt, jeg endnu ikke vil røbe essensen af. Siden bliver et revolutionerende tiltag i betting-branchen og er derfor noget, som jeg gerne vil holde for mig selv, indtil den kommer online ;)

 

Pokerkarrieren? 

Dermed har jeg haft rigtig travlt siden april, og får blot endnu mere travlt i fremtiden. Det betyder, at jeg ikke har fået spillet meget poker på nettet de sidste par måneder, og når jeg endelig har sat mig til bords, har frøken Fortuna moonet mig op i ansiget - og det på den dårlige måde.

Til gengæld har jeg, siden jeg kom tilbage til Malta i maj, fundet mig mere end blot tilrette nede på det lokale casino, hvor der spilles $ 12 FL (ja uden bigbets :S ), hvilket har været yderst underholdende - og indbringende! Det kunne Martin og StineX også skrive under på efter at have besøgt mig i 2 uger som et resultat af tråden "Gratis tur til Malta". Vi snakker folk der caller ned med nuts, limper ALT, caller 2 bets på river med Q høj etc. Værre spillere end Boss-play money! Seriøst!

Disse casino-sessioner i ny og næ samt min mindre og mindre rulle har været mit levebrød den seneste tid, og med ePokerIndex.com rundt om hjørnet er en æra nu ved at være ovre:

eg vil altid blive ved med at spille poker, da jeg holder meget af spillet, men har efter et år som professionel pokerspiller konkluderet, at jeg har nogle personlige mangler, når det kommer til en sådan karriere. Jeg er for det første alt for følelsesmæssigt bundet til de enorme udsving, livet som professionel poker indebærer, og jeg kan desværre heller ikke sidde 10 timer om dagen og hamre kort. Det har mindre med poker at gøre end med, at jeg altid har haft brug for at have gang i nye ting og sager.

 

Og Texaspoker...

Jeg stopper derfor nu som site-admin for Texaspoker.dk, hvilket er en post jeg med stor tiltro overlader til Kone, der gennem længere tid har været en yderst pligtopfyldende moderator på siden. Jeg er sikker på, at han vil gå ind i arbejdet med liv og sjæl og kæmpe for, at siden vil blive ved med at udvikle sig maksimalt.

Jeg vil dog stadig arbejde med Texaspoker.dk, hvor mine kommende ansvarsområder bliver "Ugens Profil", "Sheriffens hjørne" og anmeldelser af diverse rooms i ny og næ. Derudover vil jeg forsøge at være så meget på forum som muligt, som jeg jo har fået et meget varmt forhold til! Jeg kan i min ærligste stund sige, at jeg har været utrolig glad for sidens brugere, tonen, humoren og den generelle positive steming i forum. At følge folks udvikling, op- og nedture, have skrevet utallige bidrag til forum og oplevet de private turneringers succes har været en enorm positiv oplevelse! Tak for det!

Men nu må jeg videre. Nu står den på nye brancherelaterede projekter og en afsked til hyggelige Malta, der bliver afløst af storslåede Argentina. Hertil flytter jeg direkte efter turen til London, som de øvrige medlemmer af Team TexasPoker så flot vandt for os alle ved HoldDM med en fantastisk 2. plads. Endnu et storslået bidrag til TexasPoker som jeg også gerne vil takke for! Hvilken fantastisk måde at afslutte tiden som site-admin på Texas på med en fodboldrejse til London med nogle fantastiske brugere!

Det har været et hårdt og meget udfordrende år på Texas og ikke mindst som professionel pokerspiller. Men alt sammen på den gode måde. Det har været et eventyr i selverkendelse, udvikling og visioner, som jeg ikke vil bytte for noget andet i verden!