Phil 'The Unabomber' Laak - Født i Dublin, Irland. 1972

Billede af Phil Laak

Phil Laak spiller med i de højeste cash games, både live og online, og så er han en linselus af guds nåde.

 

Phil ”The Unabomber” Laak kom til verden den 8. september 1972 i Dublin, Irland. Få år senere hev familien Laak dog de irske rødder op, og emigrerede til en forstad i Det Forjættede Land, nærmere betegnet Wellesley, Massachusetts, USA.

 

Her voksede Phil op, gik på universitetet, hvor han delte værelse med Antonio Esfandiari. Laak blev uddannet maskiningeniør. I årene efter arbejdede Laak bl.a. som ejendomsinvestor og børsspekulant, indtil han kvittede den borgerlige 9-16 tilværelse for at leve som pokerspiller.

 

Kortenes magi 

Interessen for kortspil skal findes i Phils barndom, hvor familien spillede Tripoli (aka Michigan Rummy) for småpenge. Det var dog først som 27-årig i 1999, at Phil fandt interesse for poker, da han blev introduceret for High Stakesspil i New Yorks.

 

Han blev hooked, fordi pokeren for ham indeholdte de 3 eksistentielle F’er: Fun, Freedom og Fulfillment. Dog deltog han kun i 8 turneringer frem til 2003, bl.a. Main Event 3 år i træk.

 

I 2003 endte Laak på finaltable ved Legends of Poker, og i 2004 spillede han sig til en 1.plads i WPT Celebrity Invitational. I 2005 slog Phil Laak for alvor sit navn fast, da han endte Heads up mod den dengang 9. dobbelte WSOP-vinder, Johnny Chan, i $ 2.500 PL HE. Laak tabte, men blev $ 156.400 rigere. Senere er der kommet flere gode placeringer og pengepræmier på Laaks cv, og indtil videre har han vundet omkring $ 800.000 ved de grønne live-borde.

 

Online poker

Det er først de senere år, at Phil Laak er begyndt at spille seriøs online poker. En gæld på $16.000 fra Esfandiari blev overført til en gammel onlinekonto med ordene ”Have Fun!”, og derfra begyndte Laak at spille online.

 

I lang tid var han tabende spiller, og da han var nede på $ 8000, stod det klart: Hvis resten af rullen blev tabt, var han dumpet som pokerspiller. Derfor lavede han en plan: Det var ikke tilladt at rykke op i limit, før han var vindende på $ 3/6 NL-bordene. Det samme gjaldt på $ 5/10, og da han til sidst mestrede dette, kunne han atter rykke op og spille højere limits, hvor han, ifølge rygter, har fået opbygget en onlinebankroll på knap $ 200.000.

 

Linselusen Laak

Rygter går der mange af. Især efter Laaks kæresteri med skue- og pokerspilleren Jennifer Tilly. Men også hans medvirken i High Stakes Poker-programmerne og værtrollen i tv-showet ”E! Hollywood Hold’em” har gjort, at der er stor fokus på den yderst flamboyante Phil Laak.

 

Han gør sig godt på tv. Laak er en linselus af rang. Han elsker kameraerne, og kameraerne elsker ham. Hans gakkede indslag, finurlige vaner såsom at spille poker barfodet, og uforudseelige reaktioner gør ham til en person, man enten elsker eller hader. Hans modstandere skal være vant til lidt af hvert, for ikke at miste koncentrationen.

 

May the force... 

Phil Laaks force er hans evne til at spotte tells og ”forestille sig” hvordan en modstander vil spille en given hånd ved hjælp af Higher Order Thinking.

 

Igennem klare drømme spiller han forskellige hænder om og om igen for derved at spotte sin modstanders bevidste og underbevidste tells.

 

På trods af sin analytiske tilgang til poker har Laak dog svært ved at se noget som et bad beat: ”At Christopher Reeves [Superman] falder af en hest og bliver lam i hele kroppen – det er et bad beat. Runner runner flush er ikke et bad beat – det er bare poker.”