Phil Ivey - Født i Riverside, Californien. 1976

Billede af Phil Ivey

 

Phil Ivey er nok det største talent på pokerscenen. Siden 1. pladsen i pot limit omaha ved World Series Of Poker i 2000, er det gået meget hurtigt.

 

Phil Ivey blev født i Californien i 1976, men familien flyttede snart til Atlantic city, New Jersey - en by vis navn runger af lyden fra slotmaskiner og jetoner. Østkystens Las Vegas. Det var nærmest uundgåeligt for den unge Phil at blive introduceret til poker i en ung alder.

 

Allerede som 8-årig begyndte han at spille 5 card draw med sin bedstefar, og hans talent for kort var selv dengang tydeligt. Hen ad vejen stiftede han bekendtskab med andre variationer af pokerspillet, og som 16-årig ilede han rundt til forskellige cash games.

 

Da han var 17 år begyndte han at komme på de lokale kasinoer med et falsk ID kort i pungen - navnet derpå var Jerome Graham. Folk de pågældende steder begyndte at kalde ham No Home Jerome, fordi han tilbragte så meget tid der.

 

Den besværlige vej 

Selvom han allerede dengang udviste stort talent, tjente han endnu ikke nok til at kunne sørge for sig selv og bygge en bankroll. Han begyndte derfor at tjene penge indenfor telemarketing, og fik dermed mere økonomisk råderum til sit pokerspil. Samtidig lærte han efterhånden flere nye mennesker at kende, som han kunne diskutere poker med. Det unge talent voksede hurtigt til meget mere.

 

Som 21-årig begyndte han at komme fast på Tropicana i Atlantic City - nu under sit eget navn (til medarbejdere og spillernes store overraskelse). I adskillige år levede han solidt som professionel pokerspiller, og hans spil blev kun bedre og bedre. Det hjalp også at få nye venner som Daniel Negreanu til at diskutere poker med. Ambitionerne voksede støt. 

 

Pokerturneringerne kalder

Han fik øjnene op for de store pokerturneringer, og i 2000 tilmeldte han sig flere events ved WSOP, og endte flot ved bl.a. at tage 5. pladsen i et $ 2000 NL texas holdem event, og, som tidligere nævnt, 1. pladsen i pot limit omaha.

 

De efterfølgende år kørte han stadig hårdt på med sit cash game spil, men havde samtidig stor succes i turneringer - 13 gange nåede han finaleborde i større turneringer.  

 

I 2002 tog han 1. pladsen ved WPT World Poker Tour mesterskabet og deltog i adskillige WSOP events, hvor han tog hele 3 guldarmbånd med hjem. I selve mesterskabet (Main Event) røg han desværre ud på et bad beat af karat:

 

En engelsk spiller ved navn John Shipley, rykkede all-in på flop: A-3-x, og Phil callede veltilfreds med 33 på hånden, Shipley viste AK. Phil var mere end 98 % favorit til at vinde, men på værste bad beat vis, kom der et es på både turn OG river - 4 esser til den heldige englænder, og Phil Ivey var ude på en 23. plads. Et rigtig flot år for ham ved WSOP ikke desto mindre.

 

Året efter - 2003 - måtte han desværre atter lide et bad beat - denne gang lige før finalebordet mod dengang ukendte Chris Moneymaker (som vandt mesterskabet). Phil havde 99, og Chris havde AQ på et flop med QQ. Phil blev dog inde til turn, hvor han ramte en 9er der gav ham fuldt hus, og Phil rykkede all-in. Han blev selvsagt callet af Chris med hans 3 damer. For andet år i træk måtte han se sig elimineret af et es på river!

 

Op på hesten igen

Phil Ivey er ikke typen der lader sig gå på af sådanne uheld. Han fortsætter ufortrødent jagten på sit første WSOP mesterskab. Han har siden opnået flotte placeringer som 3. pladsen i WPT Five star World Poker Classic mesterskabet i 2003, 1. pladsen ved Poker Championship på Turning Stone. 2005 var et godt år for Phil Ivey, med yderligere 2 WPT finaleborde, en 2. plads ved WSOP Circuit Event og hans 5. guldarmbånd med 1. pladsen i $ 5.000 pot limit omaha eventet. Nå ja, og så lige $ 1 mil. for 1. pladsen ved Monte Carlo Millions!

 

Alt dette er kun Iveys turneringsspil. Phil Ivey er en af de allerskrappeste cash game spillere pt.! Som bevis på hvor unik en cash game spiller, han er, kan man blot se på det igangværende spil mellem multimilliardæren Andy Beal og The Cooperation (en række af de bedste spillere i verden). Spillet der bliver spillet er $ 50.000 / $ 100.000 fixed limit texas holdem. Beal rippede de professionelle for 10 mil.! 

 

Spillet blev så genoptaget efter et reload og Phil Ivey som repræsentant. Stakes var nu "kun" $ 30.000 / $ 60.000, men det skulle ikke forhindre Phil Ivey i at være $6 mil. oppe efter 2 dages spil. Phil Ivey gjorde, hvad de andre åbenbart ikke kunne.

 

Fremtiden lover godt

Phil Ivey spiller en unik omgang poker. Med sin aggressive spillestil og iskolde, stirrende blik er han over sin modstander konstant. Han er bevist om psykologien, strategien og disciplinen - utvivlsomt en kommende legende. Han flyttede for ikke så lang tid siden fra Atlantic City til Las Vegas, hvilket indikerer hans ambitioner. Han har stadig en lang karriere foran sig!

 

I år blev han kåret til Årets spiller af All In magazine, Bluff magazine og UK Gaming Awards. Desuden blev han af CardPlayer magazine kåret til den titlerne Mest frygtede spiller, Bedste no limit spiller og Bedste heads-up player.

 

Hvad kan man sige...