Paul James Wasicka - Født i Dallas, Texas. 1981

Billede af Paul James Wasicka

Paul James Wasicka blev født den 17. februar 1981 i Dallas, Texas. Han var den yngste i en søskendeflok på tre, og mener selv, at det er derfor han har udviklet sig til at være det konkurrencemenneske han er. Som teenager var Paul meget aktiv – dyrkede fire forskellige sportsgrene på samme tid og havde et stort behov for at være underholdt og koncentreret.

 

Som 23-årig begyndte Paul at spille poker. Hans debut kom en aften, hvor kammeraten Thomas fortalte at han skulle spille en turnering i en privat klub, og Paul spurgte om han måtte tage med. Han kendte ikke andet til poker end hvilke hænder der slår hvilke, og i bilen på vej til klubben fik han et kvarters ”undervisning” af Thomas. Der var 100 med i turneringen og Paul endte på en niende plads.

 

Samme aften satte han 10 dollars af til en online sit and go og ved solopgang havde han spillet dem op til 110 dollars. Paul var ellevild – tænk at kunne spille og tjene penge på samme tid!

 

Kort efter var han at finde med halvt buy-in på $2/$4NL-bordene, selvom hans bankroll ikke var på mere end 300 dollars. Han satte yderligere 5000 dollars ind, tabte hurtigt de 4500 og sagde til sig selv, at hvis han gik bust med de sidste 500 dollars ville han ikke sætte flere penge ind. Samtidig var han kendt for at gå vanvittigt meget på tilt og for ikke at tilte de sidste 500 dollars væk, holdt han en uges pause fra bordene. Med ny energi satte hans sig ved onlinebordene med en plan: han ville spille sig op på 1000 dollars hver dag og så stoppe, hvilket fungerede fint den første uge og han var endelig i plus igen. Derefter gik det ned ad bakke igen og to dage efter havde han tabt alt.

 

Så fik han en ny plan: Thomas, som netop var kommet hjem på sommerferie, og han ville sammen spille fra Pauls konto så Paul kunne lære af Thomas’ beslutninger, og sammen kunne de bruge de playernotes Paul havde samlet sammen. Hen over sommeren vandt de i stor stil og da Thomas i efteråret ’04 skulle tilbage på universitetet, stod Paul atter på egne ben. Han sagde sit arbejde som tjener op og levede udelukkende af pokeren det følgende halve år. Et mønster tegnede sig: han vandt gode penge, som igen blev tabt på badbeats eller hovedløst spil. Til sidst blev det for stressende for ham ikke at have penge til regningerne, så han droppede pokeren og fik et arbejde igen. Samtidig gik det rigtig godt for Thomas, som havde spillet sin bankroll op til over 40.000 dollars.

 

Efter en pause prøvede Paul igen. Han fik 5000 fra Thomas’ rulle, satte sig med 2000 dollars på to $10/$20-borde og fire timer senere og 16.000 dollars rigere kunne Paul starte forfra med sin egen gode rulle. Undervejs i processen vidste Paul at han kunne slå det spil og det var derfor han havde taget chancen og sat sig på to så høje borde.

 

I marts 2006 forsøgte Paul sig igen som pro og med en bankroll på over 50.000 dollars brugte han 5000 på at købe sig ind i Reno Hilton World Poker Challenge, hvor han, på trods af at have ligget nummer to efter første dag, røg ud inden pengene og derefter svor aldrig at ville spille live mere. Alligevel fik Thomas ham overtalt og en måned senere deltog han i en super satellit for at komme med til WPT Championships. Han røg hurtigt ud, men blev igen overtalt til, at deltage i en til, hvor han vandt et sæde. Han blev nummer 15 og vandt 146.460 dollars. Endelig lykkedes det for ham.

 

I starten af juli 2006 deltog han i WSOPs 5.000$NLHE-tour, blev nummer 14 og 26.000 dollars rigere. Tre uger senere deltog han i WSOPs 5.000$ Short handed NLHE-tour, blev nummer 12 og yderligere 38.000 dollars røg ind på bankkontoen. Paul var virkelig flyvende og en uge senere blev han for alvor kendt for omverdenen, da han endte på en 2. plads i WSOPs 10.000$ NLHE Main event og vandt over seks millioner dollars.

 

Endelig var det lykkedes Paul at blive en af verdens bedste spillere – en drøm han havde haft siden han første gang stiftede bekendtskab med den grønne filt. Dermed forsvandt iveren og lysten til spillet også, så i et halvt år så verden ikke meget til Paul, men i januar 2007 dukkende han atter op til Aussie Million, endte på en 12.plads og siden da er han jævnligt dukket op til de store turneringer, hvor han efterhånden har vundet over 7,5 million dollars.