Paul Darden - Født i New Haven, Connecticut. 1968

Billede af Paul Darden

 

Paul Darden var før pokerkarrieren en meget aktiv mand i musikbranchen, hvor han, især i sin egen klub i New Haven, stod for at arrangere koncerter indenfor især rap og RnB, men også Jazz.

 

Paul Darden har længe haft interesse for poker, en interesse der startede ved at han spillede stud poker med sin far, som selv var en yderst habil pokerspiller. Da Foxwoods Casino i Connecticut åbnede, begyndte han for alvor at bruge tid ved pokerbordene. Han begyndte også at spille i Atlantic city hvor han mødte Phil Ivey, et møde der skulle vise sig at have stor betydning for Paul Dardens pokerspil og fremtid. ”Phil spurgte mig om jeg havde hørt om World Series of Poker,” husker han. ”Jeg sagde nej, og han sagde at jeg burde tage til Vegas og deltage.” Phil Ivey overtalte ham til at begynde på Texas Hold'em, men han følte sig dog mest tilpas ved at starte ud med limit Holdem, da han fra stud var vant til limit, og følte sig skræmt af tanken ved at man i no limit kunne miste alt i en enkelt hånd.

 

Han havde aldrig før hørt om Texas Hold'em. På hans første tur til Vegas klarede han sig dog ikke godt, og endnu en gang forsøgte Phil Ivey at overtale ham til at spille no limit Holdem. Paul Darden følte dog ikke han havde råd til det, men Phil Ivey tilbød at låne ham de $10.000 WSOP main event kostede. Han deltog derfor, og overlevede den første dag. Til trods for at han ikke kom ud med penge, kom han ud med en stor motivation til spillet som han ikke havde haft, hvis ikke det havde det ikke været for Phil Iveys tiltro og hjælp. Siden da har de to været rigtig gode venner, og Phil Ivey fortsatte med at lære fra sig. ”Han gav mig alle retningslinierne, og fortalte mig alt om no limit Hold'em. Så han trænede mig,” siger Paul. ”Han er min træner.”

 

Siden hans første deltagelse ved WSOP, har Paul Darden rejst rundt til mange forskellige turneringer, og det med stor succes. Musikbranchen har han simpelthen været nød til at tilsidesætte, hvis han ville forsætte sin succes med poker. Det ærgrer ham, men det var et bevidst valg som han ikke fortryder. Det gør hans kone Vicky Darden heller ikke, som nyder at rejse til eksotiske steder med sin mand. Hun er de seneste par år også selv begyndt at spille med, men når de fire børn tager tid, er det Paul der får lov at rejse ud. Når han spiller med i turneringerne er han meget fokuseret, og spiller aldrig side games. ”Turneringerne er store,” siger han, ”og jeg er nød til at være fokuseret. Det kan være svært at håndtere begge spil.” Hans seriøse indstilling, og evne til at spille modstanderne har ført ham langt, med 1. pladser ved WSOP 2001 i 7 card stud, WPT Gold Rush Bonansa i 2002, World Poker Classic samme år og senest blev det triumf ved FullTilt Poker Global Poker Challenge i Las Vegas, 2005. Dette er blot de største af dem, og siden han sprang ud som dedikeret pokertosse har han cashet godt utallige gange.