Mike 'The Mouth' Matusow - Født i Los Angeles, Californien. 1968

Billede af Mike Matusow

Mike Matusow. Mike ’The Mouth’ Matusow er et fænomen i sig selv. Tilnavnet ’The Mouth’ har han ikke uden grund, men pga. at han besidder en mund der er i stand til at lukke mere skrammel ud end nogen anden pokerspiller! Nogle gange er udtalelserne møntet på modspillere, nogle gange på ham selv og andre gange blabrer han blot for blabrens skyld. Faktum er i hvert fald at han nok aldrig har holdt sine følelser tilbage ved et pokerbord, og nogle gange går det også for vidt. Ved WSOP i 2005 blev han beskyldt af en dealer for at smide kortene. Turneringsmanageren blev tilkaldt, og det var så ok. Stadig frustreret over beskyldningen, sagde han Fuck-et-eller-andet, og fik tildelt 10 min. som straf. Hans svar dertil var ’Fuck that!’, og 10 min. extra fik han hvorefter han sagde ’Fucking great’, og fik 10 min. mere. Efter endnu en gang at have ytret det famøse ord, havde han samlet 40 min. straf, som han nok let kunne have sluppet for hvis han bare havde kunnet holde sig i skindet. Men det kan Mike Matusow sjældent!

 

Mange spillere ser ham som en joke af denne grund, og det sker at han bliver betalt for at blive siddende ved et pokerbord, som ved High Stakes Poker, som han også deltog i. Her så man nærmest de andre poker-kometer gøre nar af ham, men det er jo alt sammen en del af spillet. Han er utvivlsomt en fremragende pokerspiller, men nok ikke så god som han selv tror. "Jeg tror I mit hjerte at jeg er blandt verdens top 5 bedste no-limit Hold'em spillere,” har han udtalt, og det er ikke kun på dette område at han er selvhøjtidelig: ”Jeg tror nok jeg er den mest vellidte person på touren (World Poker Tour), jeg tror de fleste elsker mig.” Det skal dog siges at mange såsom Daniel Negreanu er gode venner med ham personligt, selvom de mobber ham ved bordene, og han skulle både være en loyal og underholdende ven. Meen, ved pokerbordene er der skam også mange der er ved at gå ud af deres gode skind når de sidder til bords med The Mouth. Men at frustrere sine modspillere, er jo en stor del af poker, så hvis han nu bare ikke lod sig selv frustrere så meget som han til tider gør, ville han formentlig være en endnu mere succesfuld spiller.

 

Succes har han dog haft meget af. I turneringer alene har han cashet godt, rigtig mange gange såsom ved WSOP i 1999 hvor han vandt et $3500 No limit Holdem event, og tog $265.475 hjem sammen med et armbånd. I 2001 blev han $239.765 rigere med en 6. plads ved WSOP mesterskabet, og 2005 var også et rigtig godt år for ham da han startede ud med at blive nr. 9 ved WSOP mesterskabet og senere overraskede alle ved at vinde det prestigefyldte WSOP Tournament of Champions – i begge turneringer indkasserede han 1 million dollars! I år kom han ind på en 3. plads i selv samme turnering og cashede $250.000.

 

Udover turneringer har Mike ’The Mouth’ Matusow også huseret i nogle af de højeste spil længe, og oftest også med stor succes. Især Omaha Hi/Lo mestrer han flot, og det var også i Omaha Hi/Lo Split eventet ved WSOP 2002 at han med en sejr vandt sit 2. WSOP armbånd. På det seneste har han dog haft sig en hård tid på Full Tilt Poker, hvor han ellers plejer at sidde og grinde flere high stakes borde ad gangen. Her i september 2006 tabte han hele sin bankroll derinde, og måtte spørge sig frem for at låne nogle penge, bl.a. af gutten der havde blanket ham af som dog afslog.

 

Men The Mouth skal nok komme i gang på ny – pokerverdenen er i hvert fald ikke helt det samme uden ham og hans underholdende mund.