’Miami’ John Cernuto - Født i Jersey City, New Jersey. 1944

Billede af John Cernuto

John Cernuto. ’Miami’ John Cernuto skiftede ét stressfuldt arbejde ud med et andet. Han arbejdede tidligere i Miami-Dade lufthavnen hvor han kontrollerede lufttrafikken, men efter en strejke blev alle lufttrafik-kontrollanter fyret og han valgte at forsøge sig som professionel pokerspiller i stedet. Han erfarede snart at jobbet som pokerspiller var endnu mere stressfuldt end hans tidligere job. ”Det stress der følger med som pokerspiller er på et individuelt plan, hele tiden,” forklarer han. ”Hvis man pludseligt ikke har mange penge at gøre med er det endnu mere stressfuldt. Det er som at være i en krigszone.” Med lufttrafik er det andres liv man er ansvarlig for. Med poker er det ens eget.

 

Efter han var blevet fyret tog han til Las Vegas for at spille poker på fuld tid. Han erfarede som så mange andre ’lykkeriddere’ dog hurtigt at succes i hjembyens homegames ikke betød succes som seriøs pokerspiller i Vegas. Så han måtte lære det på den hårde måde, og det tog da også et par år før han indså at han tidligere ikke havde haft meget indsigt i spillet. Men fanget var han, og han brændte for at lære spillet til fulde. 6 år skulle der gå fra han tog til Vegas indtil han vandt hans første store turnering i syndernes by og kunne tage ca. $50.000 med sig hjem. Derfra forsatte han den gode stil, og blev efterhånden en yderst habil pokerspiller.

 

En stor årsag til hans succes med pokeren ser han i hans fortid med lufttrafik. Han lærte her altid at tænke mange skridt frem, hvilket ikke blot er godt men højest nødvendigt for en god pokerspiller. ”Jeg var nød til at visualisere et fly 300 mil væk,” siger han. ”I poker følger jeg samme princip. Jeg forsøger altid at være to skridt foran min modstander. ’Hvis han gør dét, så gør jeg dét’.”

 

Navnet ’Miami’ John har en lille historie bag sig. Han havde tidligere vundet adskillige mindre turneringer, men i de store endte han altid lige uden for pengene. Så ofte at hans første øgenavn faktisk var ”One out of the money”.

 

Da han en dag skulle spille en større turnering valgte han at registrere sig under navnet Miami John. Hele turneringen igennem tabte han kun én hånd, og vandt dermed 1. pladsen og de $50000 der fulgte med. Grundet succesen med hans nye øgenavn valgte han at beholde det, og har været kendt som Miami John siden hen.

 

Af mindeværdige 1. pladser kan nævnes 7 card stud Hi/Lo ved WSOP 1996, et no limit hold’em event ved WSOP i 1997, Legends of Poker mesterskabet i 2000 og limit Omaha ved WSOp i 2002.