Guy Laliberté, født 1959

Billede af Guy Laliberté

Det eneste dækkende, vi kan sige om månedens profil, Guy Laliberté, er… at der ikke rigtig er noget. Han er en gøgler, forretningsmand, han har modtaget al mulig hæder og ære og er af Time Magazine blevet udråbt som en af verdens 100 mest indflydelsesrige personer. Hobbyen hedder poker, især på nettet, og pengene fosser i potten.

 

Ildslugeren

er måske bedst kendt uden for pokerkredse som stifter og hovedrig ejer af det verdensturnerende cirkus Cirque du Soleil.

Historien starter altid et andet sted, i dette tilfælde på begge sider af Atlanten. Canadiske Guy Laliberté fandt som 16-årig ud af, at hans fremtid lå som eventmaker og gøgler af guds nåde. Efter at have overstået skolen turnerede han rundt i Europa sammen med en gruppe folke- og gademusikanter.  Han spillede harmonika, mundharmonika, gik på stylter og lærte undervejs at sluge ild.

Da Guy Laliberté vendte tilbage til Canada i 1979, blev han medlem af en gøglertrup specialiseret i styltevandring. Sammen arrangerede de festivaler i Quebec de følgende år, og snart stod Guy i front. Gennembruddet kom i 1984, da bystyret gav ham en ordentlig bunke penge til at arrangere et stort show, da man skulle fejre 450-året for opdagelsen af Canada.

 

Cirque de Soleil

Guy Laliberté dannede akrobatgruppen Cirque du Soleil, der snart fik fast form som et cirkus. Og showet, der egentlig skulle have været en one-off fornøjelse, kom snart på tur i Canada. Resultater er et cirkus, der aktivt inddrager publikum i forestillingen, uden ringformet manege og uden dyr.

Filosofien bag Cirque du Soleils farverige og fantasifulde shows klistrer sammen med den globaliserede verden.  Som Guy Laliberté er citeret for at sige:

 “Our approach was very simple. It was about creating a universal language. A show that will be attractive toward every people coming from all over the world. And that was a big thing.”

I dag er Cirque du Soleil kendt for at have pustet nyt, kunstnerisk liv i cirkusgenren og er en milliardforretning med shows over hele verden og mere end 4.000 ansatte.

 

I fjernsynet

I 2005 fangede Guy Laliberté interesse for poker. Hans første større pokersucces var en 4. plads ved finalen i World Poker Tour (WPT) på Bellagio i Las Vegas i 2007.

Samme år var han en af de nytilkomne i satellit tv-kanalen GSNs serie ”High Stakes Poker”, hvor han bl.a. spillede mod navne som Doyle Brunson, Phil Hellmuth, Eli Elezra, og en anden nytilkommer, Phil Galfond.   Året efter – i 2008 – deltog Guy Laliberté i tv-kanalen NBCs serie ”Poker After Dark”, hvor han sad til bords med bl.a. Phil Hellmuth og Tom Dwan.

Guy Laliberté spillede generelt godt og solidt. Især en monsterhånd på over $ 800.000 fra ”High Stakes poker” er blevet berømt. Guy Laliberté ville have vundet hånden over 99,99 % af alle pokerspillere – den ene promille tilhører Doyle Brunson, som han desværre sad over for.

You Tube viser hånden Brunson vs. Laliberté.

 

Redningsmanden

Modsat en anden rigmand og hobbyspiller, Andy Beal, er det ikke lykkes Laliberté at ryste modstanderne, selvom han smider godt med penge i potten. Han er blevet velsmagende føde for de største hajer med store, skarpe tænder.

Undervejs er den travle Guy Laliberté skiftet til online verden. Han spiller på Full Tilt sammen med de andre berømtheder. Det er en offentlig hemmelig, at Guy Laliberté er med til at holde online high-stakes poker hjulene i gang.

Full Tilt har opgjort, at Guy Laliberté var manden, der tabte flest penge på sitet i løbet af 2007. Det anslås, at Guy Laliberté postede omkring Dkr. 70 millioner ud i cyberspace i 2008. En pokerblog har regnet sig frem til, at hvis Guy Liberté pludselig holder op med at spille, mister de 10 største high-stakes hajer på sitet 56 % af deres gevinster. Procenttallet bør gentages med høj og klar stemme.

Når en af hans profiler (man har et bud på, hvilke det er, udpeget ud fra de mest tabende profiler) sætter ved et bord, strømmer folk til; når han går igen, forsvinder de andre spillere med lynets hast.

Derfor har det vakt bestyrtelse, at Guy Laliberté (midlertidigt?) har droppet online poker og i stedet fundet sig en anden interesse. 

 

The World is Not Enough

I skrivende stund har Guy Laliberté travlt med træningen: I slutningen af september 2009 har han sikret sig en plads på en russisk rumfærge for at fejre sin 50-års fødselsdag (eller 25-års jubilæet for Cirque du Soleil – meningerne er delte) i rummet. Han bliver dermed verdens 7. rumturist, og siges have betalt $ 35 millioner for turen.

I 2007 stod Guy Laliberté fadder til den filantropiske organisation One Drop, der arbejder for at skabe drikkevand til alle i verden. Rygterne siger, at Guy Laliberté får en stjerne på Hollywood Walk of Fame næste år.

Mon ikke han vender tilbage til poker?