Doyle Brunson - Født i Longworth, Texas. 1933

Billede af Doyle Brunson

Doyle Brunson er pokerens grand old man, en levende legende der stadig er på toppen. 

 

Doyle Brunson blev født i 1933 i en lille by i det nordlige Texas, og han var den ældste af en søskendeflok på 3.

 

I hans teenageår dyrkede han meget sport; han blev udtaget til the All-star Texas Basketball Team, og i 1950 deltog han i Texas’ highschool atletikmesterskaber og vandt 1 mile-distancen. Han var tæt på at blive draftet af Minneapolis Lakers (i dag Los Angeles Lakers), inden et brækket ben satte en stopper for hans basketball-karriere.

 

Karriereskift 

Allerede før Doyle blev skadet, havde han stiftet bekendtskab med 5-card draw, som dengang var det mest populære pokerspil. Da han ikke længere spillede basketball, blev det meste af hans tid brugt på poker. Det var nok til at skaffe ham en hæderlig indtægt, mens han studerede.

 

Brunson fik en bachelorgrad i 1954 og en master året efter, og blev ansat som sælger. Den første dag på jobbet blev han inviteret til et 7-card stud home game og vandt mere end en månedsløn på under 3 timer. Dagen efter sagde han op og begyndte sin karriere som professionel pokerspiller.

 

Slim og Amarillo 

Doyle begyndte at spille ulovlige pokerspil i diverse kældre og baglokaler i Fort Worth, Texas, sammen med sin ven, Dwayne Hamilton, indtil han mødte Amarillo Slim og Sailor Roberts, som han blev gode venner med.

 

I 6 år rejste de rundt i de amerikanske sydstater og spillede de største spil og havde fælles bankroll. De 3 var ægte gamblere, og de bettede på alt – NFL, NHL, baseball, tennis, hestevæddeløb, greyhounds – hvis de mente, de havde en edge.

 

Deres partnerskab sluttede, da de efter 6 år på landevejen tog til Las Vegas, hvor de tabte et sekscifret beløb. Da besluttede de at splitte resten af bankroll´en op og spille hver for sig – ikke mindst for at bevare deres gode venskab.

 

WSOP

De fleste, som ved lidt om poker, ved, at Doyle Brunson er et af de største navne, når man snakker WSOP-resultater. Han fik sit store gennembrud i pokerverdenen, da han i 1977 og 1978 vandt WSOP Main Event – begge gange med hånden T2. Derfra er det kun gået fremad for Doyle, som siden 1977 har vundet 10 WSOP-armbånd.

 

Der har i en årrække været et lille kapløb mellem Brunson, Johnny Chan og Phil Hellmuth om rekorden i flest bracelets. Da Chan i 2005 vandt sit 10. armbånd, gik der kun få dage, før Brunson tangerede den rekord. I år var han tæt på at gøre det endnu en gang, da Hellmuth vandt sit 11. bracelet.

 

Tre uger senere endte han nemlig på en 6.-plads i den store PL omaha turnering, hvor danske René Mouritsen blev nummer 2. Som et plaster på såret skal det siges, at han tjente små $ 400.000 på Hellmuths sejr, da han havde satset på, at The Poker Brat ville vinde et bracelet i år. Udover Brunsons store præstationer i WSOP, har han også en WPT titel fra Los Angeles i 2004.

 

Pokergener

Doyle er ikke det eneste medlem af Brunson-familien, som kan spille poker. Hans søn Todd er ligesom farmand en regular i high stakes-miljøet i Las Vegas, og han har en række store turneringsresultater på sit CV. Doyle skriver i bogen Super System II, at det største øjeblik i hans liv var, da han så sin søn vinde sit første WSOP-bracelet i omaha 8-or-better (hi/lo) i 2005.

 

I den forrige WPT sæson hev familien Brunson endnu en turneringssejr hjem, da Doyle’s datter, Pamela Brunson, vandt World Poker Tour – Ladies Night på Bicycle Casino i Las Vegas.

 

Forfatteren

Kort efter Doyle Brunsons anden WSOP-sejr i 1978 udkom hans første pokerbog, How I made a million dollars playing poker, som senere blev omdøbt til Doyle Brunson’s Super System i 2. og 3. udgave. Sammen med sit hold af verdensklassespillere, bestående af blandt andre David ”Chip” Reese, Mike Caro, Bobby Baldwin og David Sklansky, lærte han nybegynderne, hvordan man vinder i de forskellige pokervarianter. 

 

Super System har siden dens udgivelse været en af de bedst sælgende fagbøger om poker og betragtet som ”must-read”, hvis man vil forbedre sit pokerspil. I 2004 udkom Super System II, som også ser ud til at blive en stor succes. Bidragyderne til denne bog er navne som Todd Brunson, Crandell Addington, Jennifer Harman og Daniel Negreanu.

 

På trods af sine 75 år har Doyle Brunson mange jern i ilden. Han er fast inventar i The Big Game på casinoet Bellagio og High Stakes Poker på Golden Nugget Casino. Samtidig ejer han det online pokersite ”doylesroom.com". Til oktober udkommer hans 5. bog, According to Doyle, som består af små historier og anekdoter fra hans liv som professionel pokerspiller.