Andy Bloch, født 1969

Billede af Andy Bloch

Andy Bloch, med kælenavnet "The Rock", er en alsidig herre, for ved siden af livet som professionel pokerspiller er han indehaver af flere akademiske grader fra 2 af USA's fineste universiteter. Bloch bruger mange sine gevinstpenge på velgørenhed.

 

Karrieren begynder

Andy Bloch blev så at sige opdraget med spillekort i hånden i en storspillende familie, og i gymnasiet spillede han kort med sine venner. I 1992 blev Andy Bloch færdig som elektroingeniør fra et af verdens bedste universiteter, MIT (Massachusetts Technical University). Han begyndte at arbejde i et lille ingeniørfirma i Westchester county, NY.

 

Samme år begyndte Andy Bloch at spille små pokerturneringer en gang om måneden på et casino 2 timers kørsel fra hans hjem. Talentet rakte længere, og inden året var omme, havde han vundet en World Poker Finals turnering, selv om det var første gang, han spillede No Limit Holdem.

 

I foråret 1993 blev Andy Bloch fyret efter et skænderi med sin chef. Efter et par måneder fik han et nyt job nær Boston og begyndte at spille poker oftere. Desuden skrev han nu på diskussionsfora om matematiske pokerproblemstillinger.

 

Professionel

Godt og vel 2 år senere opsagde han sit job for udelukkende at leve af at spille poker. Et par måneder senere flyttede han til Las Vegas. Imidlertid var der også andre ting, der trak, og de næste år gik med jurastudier på den prestigefyldte Harvard Law School. Både i 1997 og 1998 missede han eksamen, da han deltog i WSOP Main Event.

 

I 1999 færdiggjorde Andy Bloch jurastudiet, men besluttede at spille poker på heltid, og jurakarrieren blev udsat på ubestemt tid. Beslutningen viste sig at være klog, for i 2001 opnåede Andy Bloch 2 finaleborde i WSOP turneringer.

 

I 2005 vandt Andy Bloch førstepladsen ved WSOP turneringen Circuit Limit Hold 'em på det legendariske casino Rio i Las Vegas. Desuden vandt han Ultimate Poker Challenge $ 10.000 Final Event.

 

Den store kamp

En af turneringerne i WSOP 2006 er H.O.R.S.E., som er noget nær stjernernes legeplads. Modsat andre turneringer skal deltagerne spille alle pokervarianter, ligesom buy-in er designet til at skræmme nysgerrige pokerturister væk. Der er noget på spil, når man har lagt $ 50.000 for at deltage!

 

Finalebordet ved H.O.R.S.E. turneringen i 2006 var en ren opvisning i pokerstjerner - ud over Andy Bloch sad Doyle Brunson, David "Chip" Reese, Jim Bechtel, T.J. Cloutier, Dewey Tomko, David Singer, Patrik Antonius og Phil Ivey ved den grønne filtdug. I alt var der 3 WSOP Main Event titler, 2 WPT titler, 27 WSOP armbånd repræsenteret, og finalisterne havde tilsammen siddet 116 gange ved WSOP finalebordet. Efter 21 timers udmattende spil sad Bloch tilbage mod Chip Reese.

 

Kampen mellem Andy Bloch og Reese blev en lang og spændingsfyldt affære. Kombattanterne spillede næsten 300 hænder (præcis 7 timer og 6 minutter, WSP rekord), før afgørelsen faldt... til Reese´s fordel. Som nummer 2 i den prestigefyldte turnering vandt Andy Bloch dog mere end $ 1 million.

 

Bloch fortsætter

WSOP-året 2006 blev i det hele taget godt, da Andy Bloch vandt penge 5 gange ved WSOP turneringer. Samme år besejrede han Phil "The Unabomber" Laak heads up i turneringen Pro-Am Poker Equalizer og vandt førstepræmien på $ 500.000. Kampen blev vist på den amerikanske sportskanal ESPN i starten af 2007.

 

I 2007 blev det til 2 finaleborde i World Poker Tour (WPT), ligesom han samme år vandt førstepladsen i en turnering på casinoet Foxwoods, hvor han startede sin pokerkarriere.

 

Succeserne ved den grønne filt er fortsat i 2008, selv om det endnu ikke er blevet til den helt store, prestigefyldte sejr. På skrivende tidspunkt (december 2008) beløber Andy Blochs samlede gevinster sig til over $ 4.000.000.

 

En bedre verden

Andy Bloch spiller online poker ved Full Tilt Poker som medlem af "Team Full Tilt". Han er desuden en habil blackjack-spiller og har været medlem af MIT Blackjack Team. Han har således hovedrollen i instruktionsfilmen "Beating Blackjack", som forklarer om korttælling.

 

Andy Bloch donerer alle sine gevinster fra Full Tilt Poker til forskellige velgørenhedsorganisationer. Blochs gevinstpenge i WSOP Main Event 2006, som han havde kvalificeret sig til via Full Tilt Poker, gik også til velgørenhed.