Amarillo Slim - Født i Johnson, Arkansas. 1928

Billede af Amarillo Slim

Amarillo Slim er en af gabling-verdens store legender. Han har været forbi de fleste spil og har for det meste raget over konkurrenterne.

Amarillo Slim startede sin mangfoldige karriere ud i billiard-haller rundt omkring i Texas. Som 16-årig vandt han som den yngste spiller nogensinde verdensmesterskabet i billiard.

I løbet af hans 20ere rejste han rundt til militærbaser over hele verden, hvor de holdte pool-turneringer forud for hans ankomst. Vinderen skulle så spille mod "Slim", men aldrig slog de ham.

 

Livslangt venskab med Doyle Brunson

Som 26-årig besluttede han sig for at stoppe med international billiard. Han havde fået nok af konstant at rejse rund, og tog tilbage til Texas hvor han slog sig ned som bookmaker. Her mødte han sin livslange ven, og mindst ligeså famøse pokerspiller, Doyle Brunson og sammen bookede de sport i 23 år.

I denne tid rejste de rundt i hele landet, hvor de også spillede poker fra en fælles bankroll i 6 år. "Når vi var i byen, var vi som en støvsuger, sugede alle pengene til os", siger han.

Da det blev ulovligt at overføre sportsinformation over landegrænser, besluttede han sig for at stoppe som bookmaker. Det var derfor et naturligt valg at fokusere på sin pokerkarriere som skulle vise sig langt at overgå hans bookmakerkarriere. Han holdte dog aldrig helt sit gambler-instinkt til poker.

Ud af mange absurde væddemål kan der nævnes en bordtenniskamp med stegepander, og et væddemål på en million dollars om at han kunne slå en golfbold en mil. Ved hjælp af en isbelagt sø trillede bolden den påkrævede mil. Det var bl.a. sådanne ting, der skabte stor interesse for hans person i medierne. Hele 11 gange var han i The Tonight Show og rekordbrydende 3 gange i 60 minutes.

 

Poker på den hårde måde

Men Amarillo Slims liv var ikke bare sjov og ballede. Adskillige gange frygtede han for sit liv. Én oplevelse han aldrig glemmer var i et pokerspil i Houston, Texas. "Jeg spillede i et virkeligt dårligt spil", forklarer han: "Det var i Banditos' hovedkvarter. Alle bad mig om ikke at tage hen og spille med. Ingen fornuftig person ville have spillet med i det spil. Men jeg tog derhen.

På et tidspunkt kiggede Banditos lederen på mig, og sagde: 'Cowboy, jeg har lagt mærke til at hver gang der er en stor pulje er det dig og mig.' Han forsatte: 'Jeg siger dig, du har vundet hver gang indtil videre, og nu overvejer jeg seriøst at calle dig. Hvis jeg caller og du slår min hånd, så forlader du aldrig dette lokale i live!'

Slim vidste, at han mente det seriøst. Han havde en ubarmhjertig fortid, og det var sket før, at de havde skudt pokerspillere som havde vundet for mange puljer. "Jeg havde ikke så meget som en tandstik med mig," husker han. "Så jeg var nødt til at gøre et eller andet. Jeg kiggede over på ham uden at blinke. Jeg sagde: 'Lad mig sige dig en ting røvhul, det kræver en helvedes hård stodder at få mig ned, men det tager ham ihvertfald ikke lang tid.'" Det fik bossen til at le, og snart lo hele rummet.

Resten af aftenen var der ingen, der forstyrede Slim.

 

Bortført af Pablo Escobar

Men det var ikke den eneste gang, Amarillo Slim frygtede for sit liv. I midten af 1990erne spillede han poker på et casino i Cartegena, Colombia, da en mand kom ind med et oversavet jagtgevær og skød en kvindes hoved af lige for øjnene af ham.

"Den sidste gang hendes hjerte bankede, sprøjtede blodet ud af hendes hoved, og over på mig," husker han. Yderligere 40 mænd kom ind på casinoet, alle bevæbnede med uzier. Han opdagede snart ud af, at de var en del af Pablo Escobars Medellíns narko bande. Da de fandt ud af, at han var amerikaner, tog de tøjet af ham, gav ham håndjern på og fløj ham til Medellín med helikopter.

"Jeg prøvede at finde ud af, hvordan jeg kunne flygte med hænderne bundet på ryggen," husker han. "Jeg troede de ville droppe mig midt i junglen." Heldigvis forklarede en af Escobars bekendte ham, hvem Slim var. Den ellers nådesløse narkobaron lod ham gå.

 

4 WSOP armbånd

Ingen kan påstå, at Amarillo Slims liv ikke har været farverigt!

Efter det hele sagde han: "Jeg har ikke mere at bevise." Han beviste såmænd mere end de fleste; bl.a. at han kunne trække 4 WSOP guld armbånd i land inkl. NL texas holdem i 1972 og igen i 1974, samt i PL omaha i 1985 og 1990.

I 1992 blev han nummer 2 i PL omaha mod Phil Ivey, og missede dermed sit 5. gyldne armbånd. I 2001 blev det til endnu en 2. plads, denne gang i HU NL texas holdem mesterkabet.

I en alder af 77 arbejder han i øjeblikket på en film, baseret på hans selvbiografi, In a World of Fat People, hvor han spiller sig selv. Filmen bliver produceret af Nicolas Cage og forventes at være i biograferne i december 2006.